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Washington y su quintaesencia

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Charla con Sarah Deam, directora de ventas de The Hay-Adams, el elegante hotel de Washington.

El espíritu de hospitalidad que se originó en los hogares de John Hay y Henry Adams vive hoy en The Hay-Adams. La estabilidad y fortaleza de su gerencia y personal, combinadas con características distintivas de lujo, crean la residencia elegida por los visitantes exigentes. El hotel es también un elegante oasis para los habitantes de Washington.

Sarah Deam es su directora de ventas y marketing y una entusiasta fotógrafa de imágenes que relata a quien quiera acompañarla en una visita privada. «Siempre me ha apasionado viajar y soy curiosa por naturaleza -me cuenta-, así que todo era sólo cuestión de tiempo. Esta industria ofrece oportunidades profesionales únicas e incomparables, y fue la razón principal por la que elegí el camino de la hotelería».

—¿Cuándo y cómo llegaste a The Hay Adams?
Crecí en un pequeño pueblo de Inglaterra y, por muy bonito que sea, algo en mí siempre deseó vivir y trabajar en el extranjero. Durante mi año de prácticas en la universidad, trabajé en Boston, en el Boston Harbor Hotel, y descubrí que realmente me gustaba el enfoque estadounidense de la hospitalidad. También me di cuenta de que las marcas de lujo independientes encajarían con mi deseo de conectar a los huéspedes con espacios y experiencias altamente personalizados y completamente únicos.
Entonces, cuando más tarde vi un anuncio de una oferta de trabajo en un hotel de EE. UU., envié mi CV. El reclutador me llamó y me habló de este hotel boutique especial en Washington DC que buscaba contratar personal internacional altamente capacitado que elevara los estándares de servicio y aportara un toque europeo a la cultura. Unos días después, tuve una entrevista telefónica con el director general de aquel momento. Cinco semanas después, en septiembre de 1999, llegué a Washington DC. Pensé que vendría por 18 meses; de alguna manera, eso se ha convertido en 24 años y contando.

 

 

— ¿Cómo definirías el ambiente del hotel?
El Hay-Adams es la quintaesencia de Washington, DC. Es abierto y acogedor para todos, y hemos cultivado una atmósfera que se siente como un hogar lejos del hogar, que muchos de nuestros huéspedes regresan una y otra vez. Simplemente se sienten tan bienvenidos y relajados como lo estarían en la casa privada de alguien.
Desde familias con niños (y perros) hasta directores ejecutivos, desde parejas hasta dignatarios extranjeros, nuestros huéspedes son diversos y les damos la bienvenida a todos de todo corazón. Sabemos que sienten lo especial y personal que es el hotel y que disfrutan de las lujosas habitaciones y del excelente servicio y cocina. Eso, combinado con el hecho de que nuestra ubicación está en el corazón de esta ciudad increíblemente vibrante donde se sigue haciendo historia, donde los actores poderosos y los turistas comparten los mismos espacios, hacen de este un lugar verdaderamente único y maravilloso. En The Hay-Adams, los huéspedes están a solo unos pasos de edificios emblemáticos, pero escondidos en un oasis absolutamente tranquilo.

—¿Qué no debe perderse un huésped de la experiencia Hay Adams?
Una experiencia que definitivamente no te puedes perder en The Hay-Adams es nuestro bar, Off The Record, que siempre sorprende a la gente. El ambiente es diferente al del resto del hotel; naturalmente, es un poco menos tranquilo que el hotel y en realidad es casi un lugar del tipo «si sabes, ya sabes», escondido en la planta baja. La decoración, el menú de refrigerios ligeros, los generosos refrigerios del bar y los excelentes cócteles artesanales se combinan, junto con las numerosas caricaturas políticas en los posavasos y en las paredes por las que nos hemos vuelto conocidos, y lo convierten en un lugar inolvidable al que la gente viene. volver a una y otra vez.
Otra experiencia que no debe perderse, si puede viajar y quedarse con nosotros durante las vacaciones, es nuestro brunch épico y eventos de recepción en Top of the Hay. Estos se ofrecen en fechas clave como el Día de la Madre, Semana Santa, el 4 de julio, el feriado de Acción de Gracias en EE. UU. y Navidad. Música en vivo, menús que hacen alusión a las tradiciones y celebran los ingredientes e innovaciones locales, bebidas, ofertas especiales para niños en muchos casos y la mejor vista de Washington, DC, hacen que estos eventos sean ocasiones verdaderamente especiales.

—Cuéntame un secreto del hotel que no sea muy conocido.
Se sabe que tenemos una vista directa de la Casa Blanca, pero la mayoría de la gente no se da cuenta de lo cerca que estamos: la caminata desde The Hay-Adams hasta la Casa Blanca es de 282 pasos.
Otro secreto, o tal vez más un consejo, es que los huéspedes que deseen vivir una experiencia épica y completa en Washington, DC con un elemento de acceso especial detrás de escena, solo necesitan preguntar a nuestro equipo de conserjería. Un ejemplo del tipo de actividades que pueden organizar es un paseo en bote por el río Potomac hasta Mount Vernon, donde pueden visitar la destilería y el molino. También podemos organizar recorridos detrás de escena durante todo el verano, con previo aviso (y una tarifa especial por ese recorrido detrás de escena no accesible para las admisiones regulares).

—¿Qué desafíos enfrenta el hotel en una ciudad tan importante como Washington?
Nuestra proximidad a la Casa Blanca y otros centros importantes de actividad significa que a menudo podemos recibir invitados de alto perfil de última hora, y es de esperar que también tengan un séquito. Creemos que estas reservas pueden ser emocionantes y también una oportunidad fantástica para poner en práctica nuestra logística, ya que estamos absolutamente comprometidos a garantizar que todos los huéspedes tengan una experiencia igualmente excepcional con nosotros.
En un solo día, podríamos tener aquí a los líderes de otro país y su equipo, mientras que también tenemos a personalidades públicas muy reconocibles aquí para una recepción nocturna, mientras que tenemos familias con niños, parejas y viajeros de negocios que se alojan con nosotros. El equipo hace todo lo posible para que absolutamente todos sientan que éste es su hogar lejos de casa.

—En nuestra reunión me dijiste que la ciudad no es frecuentemente elegida para el turismo. ¿Por qué crees que sucede eso?
Conociendo y amando Washington, DC como lo conozco, me sorprende que más personas no sepan lo increíble que es, en muchos sentidos. Quizás asumen que es una ciudad de gobierno y negocios muy seria, pero la realidad es lo contrario. Historia, museos, artes, una increíble escena gastronómica y de bares, vecindarios maravillosamente diversos, mercados fabulosos y, por supuesto, universidades, y siempre es limpio y fácil de recorrer. DC es una auténtica joya.

—¿Podrías, como habitante de la ciudad, darme 5 lugares, o atractivos o negocios para saber que los turistas no suelen visitar?
Nunca podría nombrar solo cinco, porque DC tiene mucho que ofrecer y estamos en el centro de todo. Luego, por supuesto, están las numerosas zonas fuera y alrededor de la ciudad, en Maryland y Virginia. Las personas que vienen sólo por un par de días siempre se sienten decepcionadas porque no tienen más tiempo para pasar aquí.
Para darle algunos ejemplos: Museo Kreeger: colección de arte privada, restos en cinco acres de jardines y terrazas llenos de esculturas: primavera, verano y otoño. Jardín Dumbarton Oaks: primavera, verano y otoño. Excursión de un día a Great Falls o Shenandoah en otoño para ver el impresionante follaje. Patinar sobre hielo en el Jardín de Esculturas en invierno. Excursiones invernales a Mount Vernon a la luz de las velas y el laberinto de maíz en Summers Farm.

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